الأحد 5 ديسمبر 2021
موقع 24 الإخباري

ناسا تحدد موعداً لإطلاق مهمتها للعودة إلى القمر

بعد سنوات من الانتظار، يبدو أن المواعيد بدأت تتحدد، إذ أعلنت وكالة الفضاء الأمريكية (ناسا) الجمعة أنها تنوي إطلاق مهمتها "أرتيميس 1"، أول برنامج أمريكي للعودة إلى القمر، في فبراير (شباط) المقبل.

وستشكل هذه المهمة التي كان مزمعاً إنجازها نهاية العام الحالي، الانطلاقة الفعلية لبرنامج "أرتيميس" الذي ستعيد الولايات المتحدة من خلاله إرسال بشر إلى القمر، بينهم أول امرأة.

المرحلة الأخيرة قبل انطلاق المهمة
وستجرى الرحلة الأولى من دون رائد فضاء: إذ سينقل الصاروخ العملاق الجديد من ناسا، المسمى "إس إل إس"، إلى القمر الكبسولة "أوريون" قبل أن يعود إلى الأرض.

وفي حال الحاجة، خصوصاً إذا لم تكن المركبة جاهزة في الوقت المطلوب، ثمة نوافذ إطلاق أخرى مرتقبة في مارس  (آذار) (بين 12 و27) وأبريل (نيسان) (بين 8 و23).

وقد جُمع الصاروخ بأكمله الأربعاء، و"أوريون" على قمته، في مركز كينيدي الفضائي في كاب كانافيرال بولاية فلوريدا الأمريكية. ويقرب علوه من مئة متر. وأوضح مايك سارافين أن "هذه المحطة مهمة جداً، إذ تظهر أننا في المرحلة الأخيرة قبل انطلاق المهمة".

وفي مطلع يناير (كانون الثاني)، سيُنقل الصاروخ إلى منصة الإطلاق لإجراء تجربة عامة. وسيتم ملء خزانات المركبة بالوقود مع إجراء عد عكسي زائف لأغراض التجربة.

وبعد هذا الاختبار، سيُعلن عن تاريخ الانطلاق المحدد. وإذا ما حصل ذلك في النصف الأول من نافذة الإطلاق المحددة في فبراير (شباط)، ستستمر المهمة حوالى ستة أسابيع. لكن إذا كان ذلك في النصف الثاني، لن تمضي المركبة سوى ما يقرب من أربعة أسابيع في الفضاء، وفق سارافين.

وفي مارس (آذار) الفائت، أجرى الصاروخ "اس ال اس" بنجاح تجربة ساكنة لمحركاته (سُميت "هوت فاير") في ولاية ميسيسيبي، قبل نقل المركبة إلى فلوريدا.

أما "أوريون" فقد حلق في الفضاء مرة أولى سنة 2014 بعدما أطلقه حينها صاروخ "دلتا 4". وقد أجرى جولتين حول الأرض، خصوصاً لاختبار درعه الحرارية خلال العودة إلى الغلاف الجوي.

أهداف مهمة "أرتيميس 1"
ومهمة "أرتيميس 1" لها أهداف عدة، تشمل إظهار قدرة "أوريون" على العودة من القمر والعمل في الفضاء البعيد حيث "الحرارة أدنى بكثير مما هي في المدار الأرضي المنخفض"، وإعادة المركبة بنجاح.

كذلك ثمة أهداف إضافية مرتقبة تشمل درس الإشعاعات التي سيواجهها علماء الفضاء الذين سيغوصون إلى هذه المسافة في الكون، أو حتى... التقاط صورة "سيلفي" مع الكبسولة والقمر يبدو في الخلف.

ولم يرغب مسؤولو وكالة ناسا في الإفصاح الجمعة عمّا إذا كان ثمة توجه لتعديل الجدول الزمني للمهمة "أرتيميس 2".
وحتى اللحظة، لا تزال هذه المهمة الثانية مقررة في 2023، وهي ستحمل هذه المرة رواد فضاء على متنها لكنهم لن ينزلوا على سطح القمر.

أما عودة رواد الفضاء الأمريكيين إلى سطح القمر، فهي مقررة في إطار مهمة "أرتيميس 3" التي حُدد لها موعد أساسي للعام 2024، غير أن الالتزام بهذه المهلة يبدو شبه مستحيل.

T+ T T-